Logo culemborgsecourant.nl


Kleindochter Anouk Verschoor met Corrie en Henk van Kesteren, bij Werkplaats voor de Wereld in Culemborg. (Foto: Fleur van Eeuwijk)
Kleindochter Anouk Verschoor met Corrie en Henk van Kesteren, bij Werkplaats voor de Wereld in Culemborg. (Foto: Fleur van Eeuwijk) (Foto: )

'Wij ondersteunen mensen in Afrika'

Na drie jaar ontwikkelingswerker te zijn geweest in Tanzania heeft Henk van Kesteren nog altijd een grote liefde voor het land. Vanaf het moment dat hij ruim 50 jaar geleden zijn Werkplaats van de Wereld in Culemborg begon, wist hij één ding zeker. Al het geld wat hij daarmee zou opbrengen wordt in Tanzania geïnvesteerd. Na al die jaren houten producten te verkopen was er volgens kleindochter Anouk Verschoor een frisse wind nodig.

Culemborg – De nu 79-jarige Henk van Kesteren vertrok als 21-jarige naar Tanzania om daar als ontwikkelingswerker te werken. ‘’Ik wilde kijken hoe het er in Afrika aan toe ging, maar vooral om te kijken wat ik kon betekenen voor de mensen daar.’’ In die drie jaar heeft Henk meegewerkt aan verschillende projecten. Het bouwen van een school, watertank, zonnepanelen en nog veel meer. ‘’Nu, jaren later, zijn we het land verder aan het professionaliseren.’’

Recyclen van het hout

Henk was in de jaren 60 leraar bouwtechniek waar hij veel te maken kreeg met hout, ook een grote passie van hem. ‘’Vaak moest ik het hout klaarmaken voor de brugklassen. Toen pas zag ik hoeveel afval er werd weggegooid. Ik ben gaan recyclen, een woord wat toen eigenlijk nog helemaal niet bestond.’’ Al snel kwam het idee om een eigen werkplaats te creëren, hier kon Henk met onder andere het restmateriaal producten maken.

Na een tijdje begon er een nieuw idee te ontstaan. Henk wilde samen met zijn vrouw Corrie projecten in Tanzania steunen. ‘’Veel mensen vinden dat het een druppel op een gloeiende plaat is. Maar ik weet dat wij duizenden mensen een levensperspectief hebben gegeven.’’ Dit jaar heeft Henk samen met zijn gezin al meer dan een miljoen euro opgehaald. ‘’Door de coronacrisis lag het land maanden stil. We hebben het land proberen te redden, waardoor onze eigen reserves ook zijn vermindert. Ik ben nu al ruim 20 jaar bezig, dus zomaar stoppen kon ik niet.’’

Een frisse blik

Na ruim een halve eeuw houten producten gemaakt te hebben, besloot kleindochter Anouk dat de Werkplaats moest vernieuwen. Anouk bekijkt de spullen met een professionele blik door de opleiding ruimtelijke vormgeving die zij volgt. ‘’Ik vind het indrukwekkend om te zien wat opa maakt, want hout is erg mooi. Maar het kan anders en dat gaan we laten zien.’’

Sponsoren

Henk is trots op wat hij tot nu toe heeft bereikt. Toch wil hij Tanzania zoveel mogelijk blijven ondersteunen. Momenteel zijn ze druk bezig met een gehandicaptencentrum. ‘’De gehandicapten moeten hun eigen studiekosten betalen, maar juist dat kunnen ze niet. We zijn bezig om studiefondsen op te zetten, maar we zijn ook op zoek naar sponsors. Zodat we samen de gehandicapten kunnen helpen.’’ Meer informatie daarover is te vinden op de site: https://werkplaatsvoordewereld.nl/

Fleur van Eeuwijk

''Ik ben gaan recyclen, dat woord bestond toen nog niet''

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden